Cultura

Waymo de Alphabet recauda una ronda masiva de $ 2.5 mil millones para desarrollar vehículos autónomos

La unidad Waymo LLC de Alphabet Inc. reveló hoy que ha recaudado $ 2.5 mil millones en fondos de su empresa matriz y una docena de inversores externos para continuar sus esfuerzos para implementar vehículos autónomos en las vías públicas.

La ronda eleva la cantidad total de capital de riesgo que Waymo ha recibido en los últimos dos años a más de $ 5 mil millones. Eso no incluye lo que la matriz Alphabet gastó para financiar las operaciones de la unidad, que comenzó como un proyecto interno de Google hace más de una década.

Google lanzado sus esfuerzos de desarrollo de vehículos autónomos en 2009 con un pequeño equipo de ingenieros de su laboratorio de investigación X. La iniciativa operó inicialmente bajo el nombre en clave Project Chauffeur y se escindió siete años más tarde en el negocio independiente que se convertiría en Waymo.

Con otros $ 2.5 mil millones en los libros, Waymo ahora puede expandir no solo sus operaciones de ingeniería de vehículos autónomos, sino también su esfuerzo de comercialización, que abarca proyectos como asociaciones con fabricantes de automóviles. La unidad requiere cantidades tan significativas de capital porque está llevando a cabo múltiples iniciativas técnicamente ambiciosas en varias áreas diferentes.

Waymo está desarrollando un software de inteligencia artificial de vanguardia para ayudar a sus vehículos autónomos a navegar por las vías públicas. La unidad Alphabet no solo crea los algoritmos, sino que también los entrena. Waymo mantiene múltiples pistas de prueba privadas donde sus vehículos impulsados ​​por IA aprenden habilidades como evitar obstáculos y opera un sofisticado, basado en la nube. entorno de simulación de vehículos. El sistema de navegación AI de Waymo ha cubierto decenas de miles de millones de millas virtuales en carreras de entrenamiento simuladas.

La unidad también desarrolla su propio hardware, otro esfuerzo intensivo en capital que la nueva ronda de financiación ayudará a respaldar. Waymo tiene diseñado múltiples generaciones de sensores lidar y dispositivos de radar internos. Además, la unidad fabrica componentes auxiliares, como mecanismos de limpieza que evitan que los escombros se infieran con sensores, además de sistemas específicos del vehículo, como controles de movimiento, para ayudar a los camiones autónomos a girar con mayor suavidad.

Las actividades de comercialización de Waymo tienen un enfoque igualmente amplio. La compañía opera un servicio de taxi autónomo y, al mismo tiempo, está trabajando con los fabricantes de automóviles para construir camiones autónomos.

El tamaño de la última ronda de financiación de Waymo plantea la posibilidad de que se esté preparando para ampliar la disponibilidad de su servicio de taxi autónomo a más áreas. La expansión a una nueva región conlleva costos significativos para Waymo: tiene que crear un mapa muy detallado del área para ayudar a sus vehículos autónomos a navegar de manera confiable, lo que requiere registrar meticulosamente cada señal de alto, marca de carril y acera. Waymo también debe asumir el costo de funcionamiento centros de mantenimiento locales para ayudar a mantener sus flotas de vehículos.

Los $ 2.5 mil millones adicionales podrían darle recursos a Waymo para extender la escala de cualquier esfuerzo de expansión que pueda estar llevando a cabo.

Paralelamente al impulso para escalar su servicio de taxis autónomos, Waymo apunta al mercado naciente de camiones autónomos. La unidad Alphabet está aprovechando el hecho de que la inteligencia artificial y las tecnologías de sensores que había construido para sus taxis también se pueden aplicar a vehículos comerciales más grandes, aunque con ciertas modificaciones. Los camiones tardan más en frenar que los automóviles de pasajeros y tienen remolques que se pueden mover de manera semiindependiente, lo que requiere sus sensores para detectar posibles obstáculos desde distancias más largas.

Esta parte del negocio de Waymo puede surgir como un enfoque particularmente importante en el futuro. Eso es porque los camiones autónomos proporcionan un potencial camino más rápido hacia la comercialización que los taxis autónomos. Algunos camiones comerciales operan principalmente en áreas con tráfico limitado, como las carreteras privadas que conectan edificios en el campus de una fábrica, lo que facilita la navegación para la IA a bordo y, por lo tanto, simplifica el desarrollo de software.

Waymo se enfrenta a una competencia cada vez mayor en el mercado de vehículos autónomos. Uno de sus principales rivales es la unidad Cruise de General Motors Co., que también ha elevado miles de millones de dólares en financiación de inversores externos. Crucero esta semana asegurado Línea de crédito de $ 5 mil millones de la matriz GM para respaldar el próximo lanzamiento de su Lanzaderas autónomas de origen, que no tienen freno de dirección ni pedales.

La unidad Mobileye de Intel Corp. es otro rival potencial de Waymo. La unidad, que fabrica chips para sistemas de asistencia al conductor que automatizan tareas como el estacionamiento, está desarrollando tecnologías para eventualmente permitir una conducción totalmente autónoma.

Tanto Mobileye como Cruise tienen importantes fortalezas competitivas. Mobileye mantiene amplias asociaciones con fabricantes de automóviles que le han ayudado a acumular una cantidad considerable de datos de mapeo para respaldar la navegación autónoma de vehículos, mientras que Cruise tiene acceso a la infraestructura de fabricación de automóviles y el conocimiento de la matriz GM, que produce sus lanzaderas Origin.

Foto: Waymo

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Author

Moisés Cabrera

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