Cultura

Tierras artificiales Ronda de 21,5 millones de dólares liderada por Microsoft para su software de automatización de laboratorio

La startup de software de ciencias de la vida Artificial Inc. reveló hoy que ha obtenido una ronda de financiación de 21,5 millones de dólares liderada por la división de capital de riesgo M12 de Microsoft Corp.

La inversión se produce cuando Microsoft prioriza cada vez más el sector de la salud no solo con sus decisiones de inversión inicial, sino también con la estrategia de productos.

Artificial, con sede en Palo Alto, California, vende un conjunto de aplicaciones basadas en la nube para administrar equipos de laboratorio y los experimentos que los científicos realizan con ese equipo. Las empresas de ciencias biológicas ya pueden elegir entre varios productos de software que prometen simplificar la gestión de las operaciones de sus laboratorios. Sin embargo, esos productos a menudo son difíciles de usar y pueden requerir una personalización que requiere mucho tiempo, desafíos que Artificial dice que aborda su plataforma.

La pieza central de la plataforma es una herramienta de programación que permite a los investigadores realizar experimentos automáticamente en momentos específicos con equipos de laboratorio. La herramienta, dice Artificial, hace posible programar experimentos en múltiples sistemas de laboratorio robóticos y varios laboratorios diferentes si es necesario, a través de una sola interfaz. Los equipos de investigación también pueden usarlo para coordinar tareas que el personal del laboratorio debe realizar manualmente.

Artificial muestra datos operativos de equipos de laboratorio que los equipos pueden consultar para ayudarlos a optimizar su trabajo. Por ejemplo, si los datos muestran que un determinado paso en un experimento científico suele tardar tres días en completarse, los investigadores pueden programar el siguiente paso para que se lleve a cabo automáticamente el cuarto día. Artificial también proporciona acceso a otra información, como registros de mantenimiento de equipos de laboratorio.

El otro componente importante de la plataforma de la startup es el llamado entorno de gemelos digitales. El componente permite a las empresas crear una simulación tridimensional de sus laboratorios, completa con todo el hardware en su interior, y agregar tutoriales interactivos que explican cómo usar cada pieza de equipo. Artificial dice que sus simulaciones de laboratorio permiten capacitar a los investigadores de manera más eficiente que los métodos tradicionales.

“Los laboratorios de biología de hoy son ligeros o semiautomatizados, el mismo estado en el que se encontraban cuando comencé mi investigación académica y mi carrera biofarmacéutica hace más de 20 años”, dijo el inversor de M12 Kouki Harasaki. “La mayoría de los laboratorios funcionan más como cocinas de prueba que como fábricas. La plataforma de Artificial, agregó Harasaki, está bien posicionada para cambiar eso porque “es accesible, de código bajo, fácil de usar, altamente configurable e interoperable con hardware y software de laboratorio común”.

La inversión en Artificial se produce cuando la empresa matriz de M12, Microsoft, hace que el sector de la salud sea un foco más importante de su estrategia de crecimiento. La empresa firmó el mes pasado un acuerdo histórico de $ 19.7 mil millones para adquirir Nuance Communications Inc., cuyo software es utilizado por más de la mitad de los médicos estadounidenses para crear notas médicas. Microsoft también ha estado agregando más funciones centradas en la atención médica a su nube pública de Azure, como la recientemente introducida Bot de salud de Azure para crear chatbots orientados al paciente.

Artificial utilizará su última financiación para hacer crecer su equipo, crear más funciones y establecer asociaciones adicionales con empresas de ciencias de la vida. La startup ve grandes oportunidades de crecimiento en el futuro: dice que se gastan más de $ 10 mil millones anualmente en informática de laboratorio y software de automatización.

Foto: Artificial

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Author

Moisés Cabrera

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