Cultura

Snap adquiere el fabricante de piezas ópticas AR WaveOptics por más de 500 millones de dólares

El operador de Snapchat, Snap Inc., está gastando más de 500 millones de dólares para adquirir Wave Optics Ltd., más conocida como WaveOptics, un fabricante de pantallas y otros componentes ópticos con sede en el Reino Unido para gafas de realidad aumentada.

El acuerdo fue informado por The Verge esta mañana. Según las fuentes de la publicación, Snap pagará la mitad del precio de adquisición por adelantado y el resto dentro de dos años, ya sea en efectivo o en acciones. La adquisición fue confirmada por un portavoz de la empresa.

WaveOptics fabrica guías de ondas, piezas delgadas de vidrio que funcionan como la pantalla de las gafas AR. Snap utiliza pantallas diseñadas por WaveOptics en la nueva generación de sus gafas Spectacles AR que debutaron esta semana. Con una duración de la batería de 30 minutos, las gafas de cuarta generación pueden superponer objetos virtuales en entornos interiores y exteriores en el campo de visión del usuario.

Los haces de luz que forman el contenido tridimensional frente a los ojos del usuario emergen de un componente compacto de gafas AR conocido como proyector. El proyector transmite la luz a una esquina de la guía de ondas que funciona como la pantalla de las gafas. Desde esa esquina, los fotones viajan a través de la pantalla hasta que alcanzan un área rectangular en el centro del campo de visión del usuario, que es donde aparece el contenido de AR.

La guía de ondas más nueva de WaveOptics, que debutó el año pasado, pesa alrededor de un cuarto de onza y ocupa menos de la mitad del espacio de sus productos de la generación anterior. La guía de ondas está hecha de obleas de vidrio RealView, fabricadas por la firma alemana Schott AG, que están diseñadas específicamente para dispositivos AR. Schott hace el vidrio flexible en algunos de los teléfonos plegables de Samsung Electronics Co. Ltd.

El vidrio RealView en las pantallas AR de WaveOptics tiene un índice de refracción de 1.8, lo que significa que la luz viaja mucho más lentamente a través del material que a través del aire. Disminuir la velocidad de la luz cambia sus propiedades de manera que es posible aumentar la calidad de gráficos AR. Para mayor medida, WaveOptics abrigos las pantallas con materiales ópticos especializados después de tallarlas a partir de obleas de vidrio suministradas por Schott para mejorar aún más la calidad de los gráficos.

La adquisición de la compañía comprará Snap no solo la tecnología de guía de ondas que alimenta sus Spectacles, sino también una línea de proyectores, los componentes que generan luz para una pantalla AR. WaveOptics ofertas dos tipos de proyectores. La primera serie utiliza matrices de espejos microscópicos móviles para generar luz, mientras que la otra utiliza la tecnología de cristal líquido sobre silicio, que funciona con electrodos metálicos reflectantes en lugar de espejos. La principal diferencia es que la última tecnología permite que el contenido de AR cubra una mayor parte de la pantalla de las gafas AR.

Según los informes, los más de $ 500 millones que Snap está gastando en WaveOptics muestra que la compañía, que es mejor conocida por su aplicación de redes sociales, ve el hardware de AR como una prioridad estratégica importante. La etiqueta de precio representa aproximadamente una quinta parte del total de Snap Ingresos 2020.

Al absorber WaveOptics, Snap obtendrá la capacidad de alinear más estrechamente la hoja de ruta de desarrollo de guías de ondas y proyectores de la empresa británica con sus planes de dispositivos de realidad aumentada. El acuerdo también elimina la posibilidad de que un competidor compre WaveOptics. Otro fabricante de guías de ondas, Akonia Holographics LLC, fue comprado por Apple Inc. en 2018.

Los planes de Snap para el acuerdo también pueden implicar apuntar al mercado de componentes ópticos AR upstream. La compañía le dijo a The Verge hoy que WaveOptics continuará suministrando guías de ondas para otras compañías. Si, como Snap espera, las gafas AR se convertirán en un producto de mercado masivo en el futuro, esa parte del negocio de WaveOptics podría tener el potencial de convertirse en una importante fuente de ingresos.

Los gigantes de la tecnología que compiten en el segmento de RA y el mercado de realidad virtual adyacente también han desarrollado internamente algunos componentes ópticos. Facebook Inc., por ejemplo, el año pasado detallado un prototipo de casco que utiliza tecnología holográfica de cosecha propia para mostrar contenido de realidad virtual. La compañía espera que la tecnología pueda proporcionar una alternativa más compacta a la lente relativamente voluminosa que se usa tradicionalmente para esta tarea.

Imagen: Unsplash

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Author

Moisés Cabrera

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