Cultura

Las autoridades confiscan 2,3 millones de dólares en bitcoins enviados al grupo detrás del ataque de ransomware Colonial Pipeline

El Departamento de Justicia de EE. UU. Ha incautado 63,7 bitcoins (2,3 millones de dólares) enviados al grupo de ransomware DarkSide por Colonial Pipeline Co. como pago de rescate en mayo.

Colonial Pipeline fue golpeado por un ataque de ransomware el 7 de mayo, lo que posteriormente obligó a la compañía, que transporta más de 100 millones de galones de gasolina, diesel, combustible para calefacción doméstica y combustible para aviones al día a lo largo de la costa este, a suspender sus operaciones. El cierre provocó escasez de gas y alza de precios.

El 13 de mayo se informó que Colonial había pagado un rescate de $ 5 millones a DarkSide. El grupo de ransomware siempre ha sido extraño hasta cierto punto: piratas informáticos con moral, que previamente habían donado parte de sus ganancias de rescate a organizaciones benéficas. DarkSide también anunció que finalizaría sus operaciones el 14 de mayo.

La capacidad del Departamento de Justicia para rastrear algunos de los bitcoins pagados a DarkSide por Colonial se logró mediante la revisión del libro mayor público de bitcoins e identificando una dirección específica. Donde la historia da un giro es que se dice que la Oficina Federal de Investigaciones de los EE. UU. Tenía una clave privada capaz de acceder a los activos en la dirección específica de bitcoin. No se explicó cómo el FBI tuvo acceso a una dirección de bitcoin presuntamente operada por DarkSide.

“No hay lugar más allá del alcance del FBI para ocultar fondos ilícitos que nos impedirán imponer riesgos y consecuencias a los ciber actores maliciosos”, dijo hoy el subdirector del FBI, Paul Abbate, en un comunicado. “Continuaremos utilizando todos nuestros recursos disponibles y aprovecharemos nuestras asociaciones nacionales e internacionales para interrumpir los ataques de ransomware y proteger a nuestros socios del sector privado y al público estadounidense”.

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John Hammond, investigador senior de seguridad de la firma de detección y respuesta de gestión Huntress Labs Inc., dijo a SiliconANGLE que uno de los factores más habilitantes del delito cibernético moderno es el advenimiento de las criptomonedas.

“Ninguna otra tecnología ofrece a un mal actor el crimen perfecto: amenazas anónimas sin fronteras, chantaje y extorsión sin supervisión financiera o autoridad de gobierno”, dijo. “Estos casi siempre pasan desapercibidos porque, a pesar de que monedas como Bitcoin y Ethereum ofrecen un libro mayor público, no hay nada que impida que los delincuentes blanqueen dinero a través de un mezclador automático. Los malos actores pueden “lavar” el dinero haciéndolo pasar por muchas transacciones hasta que no tenga vínculos aparentes con el origen. A menos que los malos actores cometan un error involuntario, el diseño inherente de la criptomoneda lo convierte en un auto perfecto para una escapada “.

Hammond agregó que es bueno ver que la investigación exhaustiva y el trabajo de detective podrían ayudar a recuperar dinero para Colonial Pipeline, pero a menos que se haga algo sobre las criptomonedas, las cosas podrían empeorar. “Ya sea que se trate de abolir las criptomonedas, agregar supervisión u otras salvaguardas, algo debe cambiarse, así que al menos no confiamos en una mera esperanza de que los criminales cometieron un error”, dijo.

Foto: Oleoducto Colonial

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Author

Moisés Cabrera

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