Cultura

En medio de su creciente poder, la gran tecnología se enfrenta a los pedidos de regulación y rendición de cuentas.

En el béisbol, cuando un jugador asciende de las ligas menores y gana un lugar en un club importante, se llama «ir al espectáculo» y es motivo de gran celebración. El turno de la tecnología en la caja de bateo para «The Show» no tiene tanta diversión.

Varias empresas de tecnología que comenzaron como nuevas empresas con ideas innovadoras han surgido para convertirse en potencias globales, y muchas ahora están aprendiendo que la vida en las principales ligas de negocios puede ser difícil.

Tal fue el caso de Twitter Inc., por ejemplo, que se enfrentó a una decisión en enero de imponer una prohibición permanente al líder más poderoso del mundo libre desde su sitio de microblogging. El cofundador de Twitter, Biz Stone, quien dejó la compañía por un período de tiempo y luego regresó en 2017, se encontró luchando con la decisión a principios de este año después de que partidarios del presidente Donald J. Trump irrumpieron en el Capitolio de Estados Unidos.

«Quería sacar a Trump personalmente, pensé que era muy hiriente y dañino», dijo Stone durante una entrevista en Collision Conference el jueves. “Simplemente elimine la opinión y considérelo como una decisión empresarial. Por cada persona que es realmente horrible en Twitter, hay un millón de personas que no quieren unirse «.

En definitiva, Twitter emitió una prohibición permanente sobre el presidente Trump. La medida puso de relieve el poder que ahora tenían las plataformas de redes sociales para controlar el discurso público.

«El director ejecutivo de una empresa en San Francisco puede callar al presidente de los Estados Unidos», señaló Stone. “Tuvo un gran impacto y da algo de miedo. Es un poco aterrador saber que hay tanto poder en la decisión de una persona «.

Abordar la desinformación y la seguridad

El poder de la tecnología, y las duras llamadas que la acompañan, representaron un tema claro durante el evento virtual Collision de tres días de este mes, ya que ejecutivos corporativos, empresarios, funcionarios electos e incluso celebridades de Hollywood intervinieron en los pros y los contras de la creciente influencia de la tecnología.

Poco después de la aparición de Stone, Chelsea Clinton, vicepresidenta de la Fundación Clinton, ofreció otro ejemplo de los dilemas que enfrentan las empresas en el espacio de las redes sociales. La ex primera hija ha hablado abiertamente en las últimas semanas sobre la superación de la vacilación de las vacunas para combatir la pandemia de COVID-19 y dejó en claro que la información errónea en las plataformas de redes sociales era una parte importante del problema.

“Sabemos que la demolición funciona”, dijo Clinton. “Sabemos que el nivel de odio disminuyó cuantificablemente cuando se eliminó la cuenta de Donald Trump. Tenemos que presionar a las plataformas de redes sociales para que eliminen la información errónea «.

Las duras decisiones de la tecnología también se extienden al ámbito de la seguridad. La violación masiva de SolarWinds, las vulnerabilidades recientes descubiertas en la plataforma Microsoft Exchange y una escalada de ataques de ransomware han afectado la privacidad personal y los negocios globales en las últimas semanas.

Un impulso continuo por parte de los fabricantes para desplegar una avalancha de productos conectados a Internet con poca o ninguna seguridad incorporada ha hecho sonar las alarmas y ha generado una burlarse del feed de Twitter con más de 400.000 seguidores. Forescout Research Labs, en asociación con JSOF Research, documentó recientemente nuevas vulnerabilidades que podrían afectar a más de 100 millones de dispositivos empresariales y de consumo.

«Estamos vendiendo todos estos dispositivos que estarán conectados a la red y nunca serán parcheados», dijo Alex Stamos, director del Observatorio de Internet de Stanford y ex director de seguridad de Facebook Inc. «Los consumidores pueden comenzar a rechazar al no comprar cosas tontas. Necesitamos un eslogan: ‘Hacer que los electrodomésticos vuelvan a ser tontos’ ”.

Llama a la regulación

En medio de los problemas relacionados con el control, la desinformación y la ciberseguridad de las redes sociales, también existe una creciente especulación de que la industria tecnológica inevitablemente se volverá más regulada.

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La Comisión Federal de Comercio presentó una demanda antimonopolio contra Facebook y el Departamento de Justicia de EE. UU. Tomó medidas similares contra Google LLC en 2020, ya que un número creciente de funcionarios electos ha pedido la regulación de la industria tecnológica en su conjunto. Varios estados ya han tomado medidas en 2021, incluida la introducción de un impuesto a la publicidad digital en Maryland y un intento de Dakota del Norte de evitar que Apple Inc. y Google reciban un porcentaje de las ventas de aplicaciones.

“No se trata solo del tamaño, también se trata de lo que haces con tu tamaño”, dijo la congresista estadounidense Katie Porter. “Es como Coca-Cola contra una máquina de refrescos que intenta mantenerse al día. No queda ningún competidor con los recursos para enfrentarse a Google «.

La preocupación por la enorme influencia de la tecnología ha sido contrarrestada en cierta medida por la creencia sincera por parte de muchos líderes de la industria de que la innovación continúa a un ritmo vertiginoso, con el poder de dar forma a un futuro positivo. Se pueden encontrar indicios de esto en la decisión de Uber Technologies Inc. de ofrecer el software que impulsa su plataforma de transporte a las agencias de transporte.

Uber presentó su primer acuerdo de tránsito el año pasado y, más recientemente, anunció la expansión de su negocio SaaS a agencias en Colorado, Maryland y California.

«Lo vemos como una parte creciente de nuestro negocio, pero está en las primeras etapas», dijo Sundeep Jain, vicepresidente senior y director de productos de Uber. «Nos consideramos una gran empresa que está ayudando al comercio y las economías locales».

Un espíritu de código abierto

Durante una presentación en 2019, el cofundador de MIT Media Lab, Nicholas Negroponte, lamentó el cambio que observó en Silicon Valley, pasando de una cultura de invención a una en la que las grandes empresas tecnológicas de hoy han dejado de compartir ideas y contribuyen poco al conocimiento y la ciencia.

En su aparición durante Collision el martes, el presidente de IBM Corp., Jim Whitehurst, discrepó de la evaluación de Negroponte. Desde su posición ventajosa como ex director de Red Hat Inc., Whitehurst expresó su convicción de que el espíritu de compartir código a través del movimiento de código abierto representaba el tipo de enfoque innovador que fomentará una mayor apertura en Silicon Valley, no menos.

Si Whitehurst tiene razón, es el tipo de enfoque que podría remodelar la cultura de dominio del mercado de la industria tecnológica y, quizás, también la percepción pública.

“Estamos viendo que más tecnología es de código abierto primero, y eso es algo saludable”, dijo Whitehurst. “Tomas cinco buenas ideas y haces una gran idea. Tienes que creer en el valor asociado con un pastel más grande y tu porción será lo suficientemente grande «.

Imagen: Pixabay Commons

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Author

Moisés Cabrera

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