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El estudio Covid-19 encuentra que los ojos pueden ser un punto de entrada vulnerable para el virus

Mascarilla

Un equipo de investigadores estadounidenses encontró, en un estudio alarmante, evidencia directa de que Covid-19 puede infectar células en el ojo.

Se cree que el SARS-CoV-2, que causa el Covid-19, transmite e inicia la infección en el tracto respiratorio superior. Por este motivo, se ha recomendado el uso de mascarillas para el público en general.

Sin embargo, el nuevo estudio realizado por investigadores del Hospital Mount Sinai encontró que las células del ojo pueden infectarse directamente con el SARS-CoV-2. Aunque se considera que la transmisión por aerosol es la principal vía de diseminación, se han detectado partículas virales en el líquido ocular, lo que sugiere que el ojo puede ser un punto vulnerable de entrada viral.

Los resultados mostraron que el SARS-CoV-2 puede infectar células en la superficie del ojo. Las células expuestas revelaron la presencia de proteínas asociadas con la infección, incluido ACE2, el receptor del virus, y TMPRSS2, una enzima que permite la entrada del virus. El IFN-beta, una proteína con propiedades antivirales y antibacterianas, también ha sido suprimida por la exposición al virus.

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Además, los investigadores encontraron que las células de la superficie ocular, particularmente el limbo, eran susceptibles a la infección, mientras que la córnea central era menos vulnerable.

“Esperamos que estos nuevos datos den como resultado medidas de protección ocular adicionales. También tenemos la intención de utilizar estos modelos para probar enfoques para prevenir infecciones oculares ”, dijo Timothy Blenkinsop, profesor asistente en Mount Sinai.

El estudio, publicado en la revista Cell Stem Cell, tiene un impacto inmediato en las medidas preventivas para ayudar a mitigar la propagación de Covid-19 y respalda una nueva guía para la protección ocular que puede instituirse en todo el mundo. También destaca la importancia de lavarse las manos, ya que frotarse los ojos ahora debería verse como una puerta de entrada a las infecciones, dijeron los investigadores.

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Para el estudio, el equipo examinó ojos humanos adultos en un modelo de células madre in vitro. Las células del donante se infectaron con SARS-CoV-2 y se analizaron usando secuenciación de ARN. A continuación, las secuencias se mapearon en el genoma humano y se compararon con células de control no infectadas de tejidos adultos.

Luego se evaluó la expresión de la célula expuesta. El estudio también analizó si el SARS-CoV-2 puede infectar tanto los tejidos como las células primarias del ojo.

Author

Moisés Cabrera

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