Cultura

El estado de 5G: bombo versus realidad dos años después

Un logotipo de tecnología 5G.

Las redes 5G han estado funcionando en todo el mundo desde principios de 2019, al menos en algunos mercados. El lanzamiento hasta ahora se promociona como mucho más rápido que 4G LTE, con una cobertura más amplia, una amplia gama de operadores y una plétora de teléfonos inteligentes 5G y otros dispositivos para elegir en comparación con el mismo punto en el despliegue de 4G.

Eso suena como una gran noticia para los grandes actores de la industria de las redes inalámbricas, pero ¿qué pasa con nosotros, los consumidores? 5G nos prometió no solo velocidades de datos más rápidas para la transmisión de contenido, sino también productos nuevos y casos de uso nunca antes vistos basados ​​en los beneficios de 5G.

¿La tecnología 5G ha estado a la altura de las expectativas hasta ahora? Veamos la evidencia.

Velocidades de datos 5G vs 4G

Prueba de velocidad Samsung Galaxy S21 Ultra 5G

Crédito: David Imel / Autoridad de Android

Datos más rápidos es la principal promesa de 5G, promocionada por operadores de todo el mundo. Los beneficios incluyen transmisión de video de alta calidad sobre la marcha, juegos de baja latencia y mejor ancho de banda en áreas densamente pobladas. Pero, ¿los consumidores realmente sienten los beneficios de las velocidades de datos 5G más rápidas?

La experiencia de velocidad de descarga de enero de 2021 de OpenSignals para los relojes de EE. UU. Registra velocidades de descarga típicas de 33.2Mbps en AT&T, 28.8Mbps para T-Mobile y 28.9Mbps para Verizon. Estos resultados miden las velocidades de descarga promedio experimentadas por los usuarios de OpenSignal en toda la red de un operador, por lo que esto incluye 4G y 5G a medida que los usuarios entran y salen de la cobertura.

Mirando hacia atrás en un informe similar de enero de 2019, estos operadores obtuvieron velocidades de 17,8 Mbps, 21,1 Mbps y 20,9 Mbps, respectivamente. Esta es una medición solo de 4G, ya que estos operadores no habían lanzado sus redes comerciales 5G en ese momento. Durante los últimos dos años, los operadores estadounidenses han mejorado sus velocidades de datos típicas de 7,7 Mbps a 15,4 Mbps, al menos según OpenSignal. Difícilmente la revolución de velocidad que los operadores prometieron con todo lo que se habla sobre las capacidades de gigabit. Esto es especialmente decepcionante dado que países líderes como Corea del Sur ofrecieron velocidades de datos de más de 40 Mbps en sus redes 4G LTE en 2019.

Durante los últimos dos años, las velocidades típicas de los operadores de EE. UU. Han mejorado de 7,7 Mbps a 15,4 Mbps. Apenas una revolución 5G.

OpenSignal también ha publicado un análisis solo de 5G de los operadores de EE. UU. Para enero de 2021. Este informe encuentra velocidades de datos típicas más rápidas con 53,8, 58,1 y 47,4 Mbps de los tres grandes cuando los clientes están conectados a 5G. Eso es rápido, pero aún muy por debajo de las velocidades de más de 100 Mbps que se usan a menudo para mostrar el potencial de 5G. El problema clave es que 5G simplemente no está disponible la mayor parte del tiempo. El tiempo de OpenSignal conectado al puntaje 5G mide solo el 18.8% en AT&T, el 30.1% para los clientes de T-Mobile y un mísero 9.5% para Verizon.

Es una imagen similar cuando se pasa al estado global de las redes inalámbricas de 2021. El informe de marzo de 2021 de OpenSignal encuentra una gran disparidad entre las velocidades de red globales más rápidas y medias. SK Telecom de Corea del Sur encabeza la clasificación con velocidades de descarga típicas de 74,9 Mbps, 3,2 veces el promedio global de 23,6 Mbps. Los 10 primeros lugares están compuestos en su totalidad por operadores de Corea del Sur, Canadá, Países Bajos y Singapur, lo que indica que las experiencias 5G varían mucho de un país a otro.

Aunque han pasado más de dos años desde la llegada de la tecnología 5G a las redes, la mayoría de los países todavía se encuentran técnicamente en las primeras etapas de implementación. Actualmente, la disponibilidad está limitada a ciudades más pobladas e incluso a veces solo en ciertas áreas o bloques. Por lo tanto, la cantidad de tiempo que se dedica realmente a usar una conexión 5G sigue siendo baja y también lo hacen las velocidades típicas. Desafortunadamente, todavía estamos a años de que 5G se convierta en la tecnología de red dominante cuando el cambio a 5G independiente sea viable.

mmWave y sub-6GHz

Para los no iniciados, las tecnologías 5G pueden ser un poco confusas. La especificación se divide en tres grupos de frecuencias clave: espectro de onda mm muy alta y rápida, espectro por debajo de 6 GHz para expandir la velocidad y capacidad similar a las frecuencias 4G existentes, y frecuencias de banda baja reutilizadas para una cobertura de largo alcance. La gran visión para 5G abarca los tres grupos de espectro que trabajan en conjunto, combinando sus fortalezas y suavizando sus debilidades. Las subastas de espectro en todo el mundo han sido un poco diferentes, pero hasta ahora se han centrado predominantemente en las frecuencias de banda baja y sub-6GHz. Las licencias de mmWave han sido típicamente más lentas, particularmente en Europa. Como tal, la mayor parte de las redes 5G del mundo se basan en sub-6Ghz y banda baja, con dispersiones de mmWave en regiones que están más lejos junto con sus acciones de espectro y hojas de ruta de implementación.

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A pesar de sus capacidades de velocidad máxima mucho más rápidas, la tecnología mmWave solo está disponible en un número comparativamente pequeño de áreas. La cobertura es el mayor problema de mmWave. El informe mmWave de abril de 2021 de OpenSignal encontró que los consumidores estadounidenses pasan menos del 1% de su tiempo conectados a una red 5G mmWave. Si bien la tecnología está ganando terreno para el acceso inalámbrico fijo, sub-6GHz es la tecnología que la gran mayoría de los consumidores móviles de 5G están utilizando en realidad.

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Además, los teléfonos inteligentes también se pueden dividir en campos que solo admiten sub-6GHz y aquellos que admiten mmWave. mmWave está actualmente reservado para el caro nivel insignia del mercado o variantes más caras de dispositivos de gama media. Eso significa que solo una sección transversal más pequeña de consumidores puede aprovechar al máximo la tecnología 5G más rápida disponible en la actualidad. La cobertura irregular y una variedad de capacidades de los teléfonos explican en parte por qué algunas redes 5G no han estado (todavía) a la altura de las expectativas de marketing.

AR, VR y otros disparos a la luna 5G

Revisión de la cámara Vuze XR Dual VR

Si las velocidades de 5G hasta ahora no han estado a la altura de las expectativas, lamentablemente también hay pocos signos de vida en las diversas ideas de disparos a la luna que surgieron repetidamente para justificar las revisiones de la industria necesarias para las redes de próxima generación.

Hablando en CES 2019, Cristiano Amon, presidente de Qualcomm, declaró: “5G allanará el camino para experiencias inmersivas de próxima generación, que incluyen acceso casi instantáneo a servicios en la nube, juegos de realidad virtual multijugador, compras con realidad aumentada y video en tiempo real colaboración.» Constrúyelo y los casos de uso vendrán ha sido la mentalidad.

Cue los grillos. Los consumidores todavía esperan que algo parecido a estas experiencias llegue al mercado. Hasta ahora, no hay nada que la 5G pueda hacer que la 4G o la banda ancha de fibra no puedan.

Hasta ahora no se han utilizado las ideas dispares que se utilizan para justificar las reformas de la industria para las redes de próxima generación.

El Internet de las cosas masivo (IoT), las ciudades inteligentes, las redes de vehículos autónomos y brebajes más extravagantes como la cirugía remota se han mantenido, hasta ahora, firmemente en el ámbito de las ideas. Incluso las industrias de realidad mixta y aumentada, que han visto historias de éxito aisladas, todavía están esperando su caso de uso de 5G. Quizás no fue tan inteligente comercializar 5G junto con tantos mercados no probados. Incluso las iniciativas que deberían beneficiarse de velocidades de datos básicas más rápidas y una latencia más baja, como las iniciativas de juegos en la nube como Google Stadia, no han logrado hacer mella en los mercados tradicionales.

Por supuesto, el problema podría ser que las redes 5G simplemente no son lo suficientemente ubicuas todavía para hacer factibles estas ideas. Es posible que veamos aparecer casos de uso exclusivos de 5G en los próximos años, probablemente en los sectores industriales para empezar. Pero hasta ahora, la innovación radical anunciada por Qualcomm, Huawei, T-Mobile y otros no se ha materializado.

Los teléfonos 5G están en todas partes, al menos

Al menos una predicción hecha en los primeros días de 5G se ha hecho realidad: es cada vez más difícil comprar un teléfono solo 4G en 2021. Al menos eso es cierto en los mercados occidentales. Los teléfonos 4G siguen siendo algo populares en los mercados asiáticos más asequibles que aún no han implementado 5G.

En otros lugares, pocos podrían haber predicho cuán asequibles serían los teléfonos inteligentes 5G en solo dos cortos años. Por supuesto, los primeros buques insignia con módems externos opcionales eran muy caros, lo que empujaba los precios de la industria constantemente por encima de los $ 1,000.

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Sin embargo, los conjuntos de chips 5G integrados llegaron a los teléfonos inteligentes de gama media superior en 2020 y están en camino a teléfonos muy asequibles en 2021. Los teléfonos insignia 5G a precios razonables cuestan $ 799 para el Samsung Galaxy S21 y $ 699 para Google Pixel 5. En el extremo más asequible del mercado, el Samsung Galaxy A32 5G y OnePlus Nord N10 admiten velocidades 5G por menos de $ 300.

A pesar de que el lanzamiento de 5G aún puede estar en su infancia, millones de consumidores que han comprado teléfonos en los últimos años ya están preparados para el futuro. A medida que las capacidades 5G bajen rápidamente a rangos de precios más asequibles, millones de consumidores más estarán listos cuando el interruptor 5G se active en su área local.

El estado de la tecnología 5G: mucho más por hacer

OnePlus 9 Pro vs cámara Apple iPhone 12 Pro Max

Crédito: Robert Triggs / Autoridad de Android

Por supuesto, dos años no es un período particularmente largo en el gran esquema de una tecnología de redes completamente nueva. Todavía estamos en las primeras etapas del lanzamiento de 5G, incluso en mercados aparentemente bien establecidos como los EE. UU. Pasarán al menos un par de años más hasta que las conexiones 5G estén disponibles en ciudades más pequeñas y ubicaciones rurales. En todo el mundo, algunos países aún se están dividiendo y subastando espectro 5G. Puede llevar un poco más de tiempo alcanzar el nivel de implementación requerido para que surjan nuevos casos de uso.

5G es rápido en papel, pero los consumidores no siempre ven los beneficios en el mundo real.

La gestión de expectativas con 5G ha sido deficiente tanto por parte de los operadores como de las empresas de tecnología. Los datos muestran que las velocidades y la disponibilidad de los datos del mundo real no han cumplido con las elevadas promesas, en particular las promocionadas por la tecnología mmWave. Generar entusiasmo con ideas no probadas y nuevas sugerencias comerciales también dejará a los consumidores y a la industria decepcionados cuando no se materialicen.

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Dicho esto, todavía hay motivos para ser optimistas sobre las posibilidades de 5G en los próximos años. 5G Standalone será posible una vez que se logren implementaciones más amplias. En comparación con las redes no autónomas de hoy en día, 5G Standalone es capaz de ofrecer cortes de red, baja latencia, modelos de suscripción flexibles y creación dinámica de servicios para ciudades inteligentes, IoT masivo, automoción y otros casos de uso.

Sin embargo, por ahora, las altas expectativas creadas en el lanzamiento de las redes 5G hace más de dos años siguen estando al menos dentro de unos pocos años más.

Author

Moisés Cabrera

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