Cultura

El ascenso del modo oscuro en el diseño de la interfaz de usuario

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Modo oscuro o modo claro, ¿cuál eres?

Soy estrictamente un usuario del modo oscuro. Prácticamente todas las aplicaciones o plataformas digitales que uso todos los días vienen con una opción de interfaz de usuario en modo oscuro. Incluso la aplicación NHS Test & Trace tiene un modo oscuro. No puedo explicar por qué, pero me parece absolutamente claro que el modo oscuro es solo Mejor (lo siento moderadores ligeros, se equivocan).

Sin embargo, hay algunos que continúan resistiéndose al auge del modo oscuro. La mayoría de los productos de Google no tienen esta opción, por ejemplo, aunque parece que va a cambiar pronto.

Entonces, ¿de dónde vino este movimiento hacia las interfaces de usuario oscuras y por qué la gente piensa tanto en ello?

Una breve historia del modo oscuro

Érase una vez, solo existía el modo oscuro. Los primeros monitores de computadora, alimentados por tubos de rayos catódicos (CRT), eran monocromáticos por defecto. No fue hasta el lanzamiento del Apple II en 1977 que las primitivas pantallas a color comenzaron a aparecer en las computadoras personales. Aun así, no fue hasta finales de la década de 1980 que las interfaces de computadora comenzaron a disfrutar de una amplia gama de colores.

Curiosamente, aunque estas primeras computadoras podrían no tener color, les gustó una tecnología con la que todos estamos muy familiarizados hoy en día: las pantallas táctiles, como se vio con el Fairlight CMI lanzado en 1979.

Nos quedaríamos con estos CRT hasta mediados de la década de 1990, hasta que la tecnología de pantalla de cristal líquido (LCD) descrita marcó el comienzo de una revolución. Aparentemente, de la noche a la mañana, los grandes CRT cuadrados fueron reemplazados por elegantes pantallas planas. Si bien el iMac original basado en CRT de Apple se considera un ícono del diseño industrial, el iMac G4 basado en LCD, lanzado solo 4 años después, fue posiblemente el paso más grande, llevando a Apple en una dirección radicalmente nueva.

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Las pantallas LCD todavía se usan ampliamente en la actualidad (probablemente esté leyendo esto en una, en realidad), pero están siendo reemplazadas por paneles de diodos emisores de luz orgánicos (OLED).

Las pantallas OLED son caras, pero dado que cada píxel de un panel OLED emite su propia luz y se puede encender o apagar individualmente, proporcionan negros más profundos que las pantallas LCD (perfecto para ese elegante diseño de interfaz de usuario oscura). Esta iluminación por píxel también significa que los monitores OLED ahorran energía al mostrar colores más oscuros.

A medida que la tecnología de visualización mejoraba y los paneles se volvían más brillantes, las preocupaciones y las quejas sobre la fatiga visual comenzaron a cobrar fuerza, lo que llevó, en parte, a un mayor interés en el diseño de la interfaz de usuario en modo oscuro.

Evangelismo en modo oscuro

Los moderadores oscuros están predicando la causa a través de Internet, promocionando una variedad de beneficios; mayor duración de la batería, mejor legibilidad, mejor enfoque y menor fatiga visual. Pero, ¿alguna de estas afirmaciones es realmente válida?

Bueno, en términos de duración de la batería, sí. Los experimentos muestran que habilitar el modo oscuro en un dispositivo equipado con OLED puede ahorrar energía hasta en un 24%. El problema es que las pantallas OLED aún no han penetrado en el mercado, lo que significa que solo los usuarios de dispositivos de alta gama como el iPhone 12 o los portátiles para juegos premium verán algún beneficio.

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Cuando se trata de legibilidad y fatiga visual, las cosas son mucho menos claras. Cualquiera que tome una clase sobre los fundamentos del diseño de UX tiene que insistir en que el texto negro sobre un fondo blanco es lo último en legibilidad: hay una razón por la que nunca has leído una novela con texto blanco en papel negro.

De hecho, los estudios han demostrado repetidamente que los sujetos tienen una mejor comprensión de lectura y cometen menos errores de entrada cuando leen texto oscuro sobre un fondo claro en comparación con las condiciones inversas.

Sin embargo, existen excepciones. Muchos editores de código, desde Vim hasta VS Code, están predeterminados en modo oscuro. El código es, por definición, visualmente complejo. Al usar el modo oscuro, estos editores pueden ayudar a los usuarios a concentrarse en partes individuales de una pantalla, proporcionando una especie de respiro visual de la sobreestimulación. Los colores, que se destacan contra el contraste, dividen complejos bloques de código en algo más fácil de escanear.

El diseño de la interfaz de usuario en modo oscuro es el predeterminado para muchos editores de código

Impacto en el diseño de la interfaz de usuario

Como desarrolladores de productos y aplicaciones digitales, debemos tener en cuenta las tendencias de diseño de la interfaz de usuario y las preferencias del usuario. Sin embargo, también debemos hacer el mejor uso posible de nuestro tiempo y recursos. ¿Realmente vale la pena agregar un modo oscuro a una aplicación MVP usando el presupuesto del cliente?

Principalmente, esto dependerá del caso de uso. Como hemos establecido, el modo oscuro a veces puede ser un obstáculo para la comprensión y la precisión de la entrada. Por lo tanto, no podríamos recomendarlo para aplicaciones donde los errores de entrada pueden tener consecuencias importantes, como los servicios bancarios en línea o los impuestos digitales o las plataformas reguladoras.

En otros casos, sin embargo, es posible que desee recurrir al diseño de la interfaz de usuario para influir en el comportamiento del usuario. Por ejemplo, Twitter descubrió que los usuarios pasan más tiempo en la aplicación con el modo oscuro habilitado, por lo que si la participación del usuario fuera una métrica importante para su producto, el caso para implementarlo sería más sólido.

Una cuestión de preferencia personal

Por supuesto, para los usuarios, a menudo se reduce a preferencias personales. La razón por la que uso el modo oscuro no es porque me preocupe mi vista o la duración de la batería, es una preferencia estética, me gusta el aspecto.

Con el lanzamiento de iOS 14, Apple, una compañía que tradicionalmente controlaba el diseño de sus productos con mano de hierro, abrió la puerta para que los usuarios agreguen íconos y widgets personalizados a la pantalla de inicio. Quizás algún día pronto, en lugar de elegir entre el modo claro u oscuro, podremos crear el tema que queramos.

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Author

Moisés Cabrera

Encantado de emprender, el Internet es como pez en el rio para mi y quiero aportar valor a este mundo digital. Si crees que es de interés estos artículos no dudes en comentar.

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