Cultura

COVID-19 cambió el destino de estas 5 startups. ¿Que sigue?

COVID-19 alteró el status quo en muchas empresas, con resultados mixtos, durante el año pasado.

La pandemia fue una tirada de dados que arrojó resultados muy variables para diferentes empresas. Su final devolverá las cosas a la normalidad, pero la nueva normalidad no será la normal que recuerdan de 2019. Se acerca otra tirada de dados, que potencialmente desbancará a los ganadores, resucitará peces muertos y establecerá nuevas reglas para todos.

Con países de todo el mundo que han iniciado las vacunas, es hora de preguntar, ¿qué sigue? ¿Seguirán prosperando los boomers a medida que las cosas vuelvan gradualmente a la normalidad? ¿Están los perdedores preparados para un regreso? ¿Podrán las startups defender el terreno que abrieron tras una adquisición por parte de imitadores más grandes?

Aquí hay un vistazo rápido a algunos de los grandes jugadores antes y durante COVID-19 y un vistazo a lo que puede traer el futuro.

UiPath

Con un valor de $ 7 mil millones, UiPath Inc. despidió abruptamente al 11% de su fuerza laboral a fines de 2019, un movimiento sorprendente que amenazaba con hundir el entusiasmo en torno a la empresa y la automatización de procesos robóticos en general. Los portavoces de la empresa insistieron en que la empresa se estaba reduciendo después de su enorme crecimiento y continuó promoviendo la RPA como una revolución en el lugar de trabajo para un público escéptico.

Durante 2020, los robots de automatización de la compañía se abrieron camino en las industrias que intentaban responder al aumento de la demanda.

“Uno de nuestros clientes, una empresa de higiene, tuvo una afluencia 10 veces mayor de pedidos de desinfectante para manos. Su equipo en China generalmente procesa los pedidos en SAP, pero no pudo mantenerse al día con el aumento de la demanda, especialmente con parte de ese equipo que no está disponible para trabajar debido a las cuarentenas ”, dijo Guy Kirkwood, evangelista jefe de UiPath, a theCUBE. El cliente optó por agregar 20 bots desatendidos para manejar el volumen, agregó Kirkwood.

Ingresos de UiPath creció 81% el año pasado, según documentos presentados ante la SEC. Esto, entre otras cosas, aparentemente ayudó a la compañía a convencer a los inversores de que los despidos de 2019 fueron solo un bache en el camino. En febrero, recaudó $ 750 millones para un Valuación privada de $ 35 mil millones. Sin embargo, el lunes, una actualización de su prospecto de OPI indicó que planeaba negociar entre $ 43 y $ 50 por acción. En el extremo superior, eso le daría a la compañía una valoración de $ 25.8 mil millones. Dado que los rendimientos de los bonos del Tesoro están afectando a las acciones de las grandes tecnologías, UiPath y otros pueden encontrar que el Wall Street pospandémico sea más volátil de lo esperado.

Zoom

Zoom Video Communications Inc. había estado creciendo incluso antes de COVID-19, pero nadie podría haber predicho el enorme crecimiento que vendría en 2020. En una semana, el pasado mes de marzo, las descargas de la aplicación de videoconferencia creció 14 veces. En unas semanas, el precio de sus acciones alcanzó un su punto más alto de $ 169 por acción; su máximo sobre la pandemia llegó a $ 588 por acción. Hoy, Zoom es un verbo, sinónimo de trabajo remoto y una supervivencia a una pandemia esencial para muchos.

Entonces, ¿qué sucede cuando algunas personas regresan a las oficinas este año? Mucho analistas dicen que el uso de Zoom disminuirá inevitablemente a medida que la pandemia disminuya, y algunos advirtieron ya en el invierno pasado que su stock estaba sobrevalorado. Por otro lado, Kelly Steckelberg, directora financiera de Zoom dijo a The Associated Press el mes pasado: “A medida que avanzamos hacia la reapertura del mundo, las personas ahora lo han integrado en sus vidas en la forma en que trabajan, en la forma en que aprenden, en la forma en que socializan. … Eso no solo va a cambiar «.

Zoom dice que actualmente está buscando áreas para expandirse, y la compañía recientemente introdujo llamadas por Internet solo de voz. Zoom tendrá que competir con muchos competidores en el mercado de video / voz pospandémico, como Google Meet, que ofrece un bajo impuesto a las reuniones (está integrado en Gmail) y una calidad de sonido mejorada por IA.

GitLab

A fines de 2019, GitLab Inc. apuntaba a una OPI en 2020, que archivó porque COVID-19 creaba incertidumbre en el mercado. La compañía totalmente remota de 1.300 personas proporciona una plataforma de visibilidad y colaboración DevOps para los equipos de software. Recibió mucha prensa en 2020 a medida que los novatos remotos buscaban orientación. Condensó sus más de 40 guías de código abierto sobre cómo trabajar de forma remota en «El libro de jugadas a distancia, ”Que se ha descargado más de 100.000 veces hasta la fecha.

La empresa ha asumido su papel de líder intelectual en el trabajo remoto y ha realizado su propia encuesta sobre los trabajadores y el trabajo remoto a raíz del COVID-19.

«Solo el 1% indicó que le gustaría volver a la oficina», dijo a theCUBE Darren Murph, jefe de control remoto de GitLab. “El trabajo remoto tiene más que ver con el futuro de la vida que con el trabajo. Los trabajadores aprecian la flexibilidad para encajar el trabajo en su horario de vida y no al revés «.

Entre brindar consejos prácticos al resto del mundo laboral y hacer negocios como de costumbre, la compañía también logró alcanzar una valoración de $ 6 mil millones a fines de 2020, más del doble de su valor. Valoración de 2,7 mil millones de dólares a partir de septiembre de 2019. según se informa planea una oferta pública inicial pero no ha fijado una fecha.

AfterPay

La plataforma de pago Buy-Now-Pay-Later AfterPay Ltd. había crecido un 300% interanual en los EE. UU. Incluso antes de COVID-19. Aún así, cuando la pandemia golpeó, su futuro de repente parecía incierto. Sus acciones cayeron un 90% en tres días y enfrentó importantes vientos en contra. Sin embargo, pronto quedó claro que las órdenes de cierre de COVID-19 no ralentizarían su crecimiento y, de hecho, llevarían a más consumidores a comprar en línea y, a su vez, a AfterPay. Las ventas de la compañía en Estados Unidos crecieron un 330% el año pasado y el precio de sus acciones se cotiza a 114 dólares por acción, aproximadamente un 300% más que su precio antes de la pandemia.

AfterPay no predice una desaceleración después de COVID-19 porque está disponible en tiendas físicas, por ejemplo. Además, «COVID ha acelerado dos tendencias clave que ya estaban ocurriendo en el mercado y que han ayudado a que nuestro negocio crezca exponencialmente: un cambio masivo al comercio electrónico y un alejamiento de las tarjetas de crédito», dijo. Amanda Pires, vicepresidenta de comunicaciones de Afterpay. Los Millennials y Gen Z-ers, en particular, están evitando las tarjetas de crédito con sus altas tasas de interés y Tarifa a favor de herramientas financieras que promuevan «el gasto responsable y el bienestar financiero», dijo Pires a theCUBE.

Sin embargo, PayPal Holdings Inc. ha entrado en la carrera de BNPL con una oferta que imita la de AfterPay de muchas maneras y cobra la tarifa comercial habitual del 2,9% de PayPay, que es más baja que la tarifa típica de AfterPay del 4% al 5%. Los consumidores seguirán viendo cómo AfterPay y su competidor más antiguo y más grande luchan por este mercado en auge.

Nosotros trabajamos

El modelo de negocio de WeWork Companies Inc. (adquirir espacio de oficina y luego arrendar parte del mismo a los clientes) no parece muy controvertido. Pero una valoración de 47.000 millones de dólares, una oferta pública inicial fallida y la dimisión de su cofundador y director ejecutivo en estrecha sucesión hicieron de WeWork el mayor escándalo de inicio de 2019 e incluso inspiraron un documental reciente de Netflix. Luego, los mandatos masivos de trabajo desde casa de COVID-19 llegaron en 2020, lo que dio un golpe a las esperanzas de recuperación de la compañía.

Sin embargo, ahora, en 2021, las preguntas sobre la reapertura de oficinas están en la mente de las personas. Y una de esas preguntas es: ¿Tenemos que hacerlo?

Los proveedores de espacios de trabajo alquilados ofrecen una placa de Petri de bajo compromiso para las empresas que sopesan permanecer remotas o reabrir oficinas. Pueden probar un modelo híbrido, continuar trabajando de forma remota parte del tiempo e informar a un espacio de trabajo una o dos veces por semana. O pueden mantener a parte de su personal a distancia mientras trasladan a otros a una oficina pequeña. El beneficio es que pueden pagar justo lo que necesitan mientras experimentan antes de comprometerse con un contrato de arrendamiento de varios años.

Ya en septiembre pasado, WeWork le dijo a Fortune que tenía vendido 13 veces más All Access pasa en el último mes que el mes anterior. De hecho, el número de espacios de trabajo flexibles y de coworking en EE. UU. Es se espera que se duplique o triplique durante los próximos cinco años, según un informe de Colliers International. CUn WeWork satisfará la creciente demanda, ¿o dominará un competidor con una reputación menos maltratada, como Spaces de IWG?

Justo antes del cierre, en enero de 2020, Spaces ya había superado a WeWork como líder del mercado con 284,916 pies cuadrados de espacio alquilado frente a los 184,022 pies cuadrados de WeWork. Y en junio pasado incluso compró WeWork en un espacio de 30,000 pies cuadrados en Hong Kong. Pero no parece que WeWork caiga sin luchar. Ahora está planificando una oferta pública inicial a través de una fusión con la empresa de adquisiciones con fines especiales BowX Acquisition Corp.

Para algunos, lo que COVID dio, se lo quitará. Para otros, lo que se necesitó se fue para siempre. Y en algunos casos, lo que se necesitó, podría devolverlo con creces. Las empresas afectadas que solían hablar de disrupción y transformación ágil aprendieron a predicar durante el último año. Tendrán la oportunidad de poner en práctica esas lecciones mientras el mundo toma otro giro brusco hacia la nueva normalidad.

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Foto: twenty20photos

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Author

Moisés Cabrera

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